Гиена и черепаха

(африканская народная сказка)

Однажды случился в лесу пожар: загорелась сухая трава. Все звери испугались и бросились бежать, а черепахе с ее коротенькими ножками как уйти от огня?
Огонь все ближе к ней подбирается, вот-вот настигнет — и сгорит бедная черепаха. Пробегала мимо гиена, черепаха ее просит:
—   Пожалей меня, подруга, вынеси из огня! Засмеялась гиена и побежала дальше.
А огонь все ближе.
Смотрит черепаха — бежит леопард. Черепаха к нему — просит спасти ее. Взял леопард черепаху, посадил на самое высокое дерево, а когда прошел огонь, вернулся, снял с дерева и опустил на землю.
—   Позволь отблагодарить тебя за твою доброту,— сказала ему черепаха.
Собрала она пепел от сгоревшей травы, разбавила водой и подошла к леопарду.
—   У тебя доброе сердце, поэтому и ходить ты должен в красивой одежде.
Разрисовала ему шкуру черными узорами, и стал леопард с тех пор таким красивым.
Когда повстречала его гиена, спросила удивленно:
—   Дружище, где ты раздобыл такой красивый костюм? Ответил леопард:
—   Это подруга моя, черепаха, мне его подарила. Побежала гиена к черепахе и попросила, чтобы та и ей сделала такой же костюм, как у леопарда.
—   У тебя злое сердце,— сказала ей черепаха,— поэтому и одежда твоя будет совсем другой.
И пеплом нарисовала на шкуре гиены черные некрасивые полосы.

Материал для дополнительного чтения

Крокодил и белая рыба

Давным-давно это было. В те времена крокодил очень боялся белой рыбы. Он старался держаться от нее подальше, но однажды они все-таки встретились.
Крокодил посторонился.
Белая рыба сказала ему:
- Ты всегда меня боишься. Почему? Подплыви ближе, загляни мне в рот!
Крокодил испугался еще больше.
- Ты такая большая рыба! - сказал он.- Мне все говорят, что ты меня съешь. Поэтому я тебя и боюсь.
- Не бойся, у меня же нет зубов!
- Открой рот пошире,- сказал крокодил.- Я посмотрю издали.
Рыба открыла рот. Крокодил посмотрел издали. Затем приблизился, заглянул в пасть рыбы и увидел, что у нее и в самом деле нет зубов.
- Теперь я не буду тебя бояться,- сказал он рыбе. И они поплыли дальше вместе. Так они плыли и плыли, плыли и плыли, а потом крокодил взял да и съел рыбу.